Las personas enfermas de Covid-19 en Estados Unidos tienen dos nuevas opciones de tratamiento con píldoras que pueden tomar en casa en cuanto aparezcan los síntomas. El reto es hacerse la prueba, obtener una receta y comenzar a tomar las pastillas lo antes posible.

Los reguladores estadounidenses autorizaron la píldora de Pfizer, Paxlovid, y el molnupiravir de Merck la semana pasada. 

En pacientes de alto riesgo, se demostró que ambos reducen las posibilidades de hospitalización o muerte por coronavirus, aunque la de Pfizer fue mucho más efectiva.

¿PARA QUIÉN SON LAS PÍLDORAS?

Los antivirales no son para todos los que obtienen un resultado positivo de Covid-19, sino solo para aquellos con síntomas leves o moderados.

Eso incluye a los ancianos y personas con otras afecciones de salud como enfermedades cardíacas, cáncer o diabetes.

 Ambas píldoras fueron autorizadas para adultos, mientras que Paxlovid fue autorizado para niños desde los 12 años.

¿QUIÉN NO DEBE TOMARLAS?

El molnupiravir de Merck no está autorizado para niños porque podría interferir con su crecimiento óseo. Tampoco se recomienda para embarazadas debido a la posibilidad de defectos de congénitos.

La píldora de Pfizer no se recomienda para pacientes con problemas graves de riñón o hígado. Tampoco sería la mejor opción para personas que toman medicamentos recetados.

Las píldoras antivirales no están autorizadas para personas hospitalizadas con Covid-19.

¿CUÁNDO SE TOMAN?

Las píldoras deben empezar a tomarse lo antes posible, dentro de los cinco días posteriores al inicio de los síntomas. Tos, dolor de cabeza, fiebre, pérdida del gusto o del olfato y dolores musculares y corporales se encuentran entre los síntomas más comunes.

Para obtenerla en Estados Unidos, se necesita la receta de un médico u otro profesional de la salud autorizado y el tratamiento dura cinco días.

El Gobierno federal de EU está adquiriendo las píldoras de Merck y Pfizer y las proporciona de forma gratuita, pero los suministros serán inicialmente limitados. Se enviarán a los estados donde estarán disponibles en farmacias, centros de salud comunitarios y otros lugares.

El doctor Cameron Wolfe, especialista en enfermedades infecciosas del Hospital de la Universidad de Duke, aconseja hacerse una prueba tan pronto como tenga síntomas de Covid-19.

Si espera hasta que ha comenzado a quedarse sin aliento, ya ha perdido en gran medida la ventana en la que estos medicamentos serán útiles".

Cameron Wolfe, especialista en enfermedades infecciosas.

¿FUNCIONARÁN CONTRA ÓMICRON?

Se espera que las píldoras sean efectivas contra Ómicron porque no se dirigen a la proteína de pico donde residen la mayoría de las mutaciones preocupantes de la variante.

Las dos píldoras actúan de diferentes formas para evitar que el virus se reproduzca.

¿HAY OTRAS OPCIONES DE TRATAMIENTO?

Sí, pero no son tan fáciles de usar como una pastilla: se administran por vía intravenosa o inyectable, generalmente en un hospital.

Tres medicamentos proporcionan anticuerpos que combaten los virus, aunque las pruebas de laboratorio sugieren que dos no son efectivos contra la variante Ómicron.

El coctel de anticuerpos de la farmacéutica británica GlaxoSmithKline parece funcionar, y las autoridades dicen que están trabajando para aumentar la oferta en Estados Unidos.

El único medicamento antiviral aprobado en Estados Unidos, el remdesivir, es para personas hospitalizadas con Covid-19.