LO PRIMERO ES CONOCERLAS

Las rodillas son de las articulaciones más importantes del cuerpo, pues están diseñadas para soportar todo el peso del mismo, además de ser básicas para la marcha y orientar al pie en un terreno irregular.

Se trata de la unión de tres huesos: 

  • Fémur 
  • Tibia
  • Rótula
 
Gráfico REFORMA.

El desgaste de los meniscos y del cartílago, referido por los especialistas como osteoartrosis o artritis hipertrófica, suele ocurrir de manera silenciosa e inadvertida.

Entonces, cuando hay dolor es que el hueso ya está siendo afectado; quiere decir que el cartílago está parcial o totalmente desgastado.

Por ello, por ejemplo, puede doler la rodilla durante la temporada de bajas temperaturas, pues al no haber más cartílago el hueso se enfría y causa molestia. 

 

ORIGEN DEL DESGASTE

Las causas pueden ir desde algo tan común como sentarse inadecuadamente —cruzando la pierna y colocando una rodilla sobre otra—, abusar del uso de tacones muy altos o por realizar trabajos en los que se debe cargar mucho peso

Además de ello, puede ser por:

  • Sobrepeso y obesidad.
  • Estudios de biomecánica han calculado que la rodilla resiente al doble cada kilo por encima del peso ideal.
  • Perder peso restará estrés a las articulaciones, evitando el desgaste temprano del cartílago.

Por ello se recomienda:

  • Seguir una alimentación balanceada.
  • Realizarse un chequeo médico para determinar si existe ya algún problema.
  • Activación física, preferentemente que no involucre estrés en las articulaciones, como natación, bicicleta, elíptica o remo. 

"El tener unos músculos más fuertes, tener unos ligamentos más fuertes y más elásticos, nos favorece a que nos lesionemos menos".

Dr. Jorge Yair Álvarez Ojeda, ortopedista y traumatólogo.

IMPACTO DEPORTIVO

En el caso de actividades como el futbol y otras similares, el impacto de carga en las rodillas y los golpes son precursores de problemas de artrosis a temprana edad.

De no atenderse el desgaste, puede ocasionar desde la limitación del movimiento hasta una cirugía.

Se recomienda un adecuado calentamiento antes de ejercitarse, y el estiramiento de los músculos de la parte frontal del muslo (cuádriceps) y la parte trasera.

LA EDAD

Los años también son enemigos de las articulaciones; conforme pasa el tiempo, el cartílago se va desgastando, por lo que es muy probable que al llegar a la tercera edad las rodillas empiecen a dar molestias, acentuadas por largos períodos de inmovilidad.

Aunque, ojo, mayor edad no es sinónimo inherente de dolor. Y al igual que con la práctica deportiva, cualquier desgaste articular no tratado puede derivar en una intervención quirúrgica.

"Hay muchos pacientes que llegan de mucho tiempo con dolor porque se acostumbran, creen que envejecer es igual a tener dolor, y eso no es cierto".

Dr. Jorge Yair Álvarez Ojeda, ortopedista y traumatólogo.

SÍNTOMAS Y TRATAMIENTO

Los especialistas recomiendan visitar al médico si hay con frecuencia:

  • Inflamación
  • Dolor
  • Chasquidos
  • Dificultad para levantarse o para andar continuamente

El tratamiento para el desgaste de las rodillas dependerá de la causa y la severidad del mismo.

  • Si bien el cartílago no se puede regenerar, la osteoartrosis puede controlarse y atenderse eficazmente por varias vías.
  • Fisioterapia
  • Antiinflamatorios y analgésicos para disminuir dolor e inflamación.
  • Condroprotectores, medicamentos específicos para la artrosis, como la glucosamina.
  • Infiltraciones de esteroides y ácido hialurónico, que forman una especie de cicatriz sobre el cartílago dañado.
  • Cirugía de reemplazo articular.

"El reemplazo articular es llamado ‘la cirugía del siglo 20’, por todas las vidas que ha cambiado y que ha regresado a una normalidad. Al reemplazar la articulación podemos devolver al paciente su calidad de vida, y eso es sumamente importante porque vuelven a ser felices".

Dr. Jorge Yair Álvarez Ojeda, ortopedista y traumatólogo.
  • Dicho reemplazo consiste en una prótesis hecha con una aleación de distintos metales: titanio, cobalto, molibdeno.
  • Puede ser un reemplazo total de rodilla, o los especialistas realizan cortes milimétricos para retirar el desgaste, el hueso dañado, y colocar la prótesis a la medida como si se tratara de una amalgama.
  • También existen partes de plástico que cumplen la función de los meniscos con desgaste avanzado que ya no son funcionales.

EN RESUMEN

Evita:

  • Sobrepeso
  • Uso prolongado de tacones altos
  • Realizar ejercicio sin calentar ni estirar antes

Tampoco:

  • Llevar calzado estilo flats en caminatas largas, pues el impacto de la pisada es mayor y se sobrecarga la rodilla.
  • Correr en concreto. En lugar de ello, elegir superficies de tartán o pasto para evitar que las rodillas sobrecarguen el peso corporal.
  • Usar tenis de suela plana para correr. Es preferible el calzado deportivo con buena amortiguación.
  • Durante home office, no permanecer mucho tiempo sentado; caminar dentro de casa o, si es el caso, en el patio o jardín.