“Creo que la mayor parte de los libros que nos hacen libres son aquellos que cuestionan severamente al poder y que no están con ningún poder que no sea el de transformación que consiguen los libros en nuestro espíritu y en nuestro intelecto”.

Juan Domingo Argüelles, escritor
El escritor Juan Domingo Argüelles. Foto: Rosy Hernández

Sonríe o muere. La trampa del pensamiento positivo

  • Barbara Ehrenreich
  • Traducción de María Sierra, Turner, Madrid, 2011.
  • Libro necesario para entender muchos aspectos psicológicos de la crisis económica y social que vivimos. Un ataque a la cultura del “yo lo valgo”. Una llamada a la prudencia, a la responsabilidad individual y colectiva, y contra el pensamiento mágico que ha popularizado la autoayuda en los últimos años. 
  • Escrito por una de las autoras más respetadas y carismáticas de Estados Unidos, este libro ha suscitado una interesante controversia y ha tenido un gran éxito en sus ediciones estadounidense, británica y alemana.

El vicio de la lectura

  • Edith Wharton
  • Traducción de Abel Vidal, Olañeta, Barcelona, 2010.
  • Wharton plantea la idea paradójica, a contra corriente de las ideas más generalmente admitidas, de que la masificación de la lectura ha producido un tipo de lector -el “lector mecánico”- que es nocivo para el desarrollo de una literatura de calidad. Su argumentación en defensa de esta idea no puede dejar de atraer a todos lo que aman la lectura y se interesan por la cultura en general.

Miedo líquido. La sociedad contemporánea y sus temores

  • Zygmunt Bauman
  • Traducción de Albino Santos Mosquera, Paidós, Barcelona, 2010.
  • “Miedo” es el término que empleamos para describir la incertidumbre que caracteriza nuestra era moderna líquida, nuestra ignorancia sobre la amenaza concreta que se cierne sobre nosotros y nuestra incapacidad para determinar qué podemos hacer (y qué no) para contrarrestarla. En esta obra, Zygmunt Bauman -quien fue uno de los pensadores sociales más influyentes de nuestra época- presenta un inventario exhaustivo de los temores de la modernidad líquida y nos explica cómo podemos desactivarlos o hacer que se vuelvan inofensivos.

Se ha perdido de vista que un libro tiene un valor cultural por encima de cualquier cuestión política o ideológica".

Juan Domingo Argüelles, escritor

Impromptus

  • André Comte-Sponville
  • Traducción de Oscar Luis Molina S., Paidós, Barcelona, 2016.
  • Este libro trata del único asunto que de verdad importa a su autor: qué hacer con nuestra vida, cómo hacerla más viva, más feliz, más positiva… En una palabra: mejor.
  • “¿Es esto filosofía? ¿Literatura?”, se pregunta el autor, y responde: “no lo sé ni me importa: dejo el asunto a los que todavía se interesan por ello. Montaigne me liberó de esas etiquetas, de esa manía clasificatoria”.

El río de la conciencia

  • Oliver Sacks
  • Traducción de Damià Alou, Anagrama / Océano, México, 2019.
  • Libro póstumo de Oliver Sacks, con diez ensayos imprescindibles que demuestran su erudición y su capacidad divulgativa en torno de una pregunta cuya respuesta persiguió el autor a lo largo de toda su obra: ¿qué es lo que nos configura como humanos?
  • El lector encontrará ensayos sobre temas como el interés de Darwin por las plantas; Freud como neurólogo; las reflexiones de William James sobre el tiempo; nuestra percepción de la velocidad; la relación entre la memoria, su fiabilidad, la creatividad, el plagiarismo y nuestro modo de contar historias; los puntos ciegos de la visión; las experiencias cercanas a la muerte; los trastornos y lapsus auditivos; la sensación de malestar general; los errores de percepción…

Lecciones de los maestros

  • George Steiner
  • Traducción de María Condor, Siruela / FCE, México, 2004.
  • Este libro evoca a muchos personajes ejemplares: Sócrates y Platón, Jesús y sus discípulos, Virgilio y Dante, Brahe y Kepler, Husserl y Heidegger, entre otros. Fundamentales en la evolución de la cultura occidental son Sócrates y Jesús, maestros carismáticos que no dejaron enseñanzas escritas ni fundaron escuelas.
  • Steiner analiza una serie de tradiciones y disciplinas, referidas todas ellas a tres temas subyacentes: el poder del maestro para aprovechar la dependencia y vulnerabilidad del discípulo; la complementaria amenaza de subversión y traición al mentor por parte del discípulo y el recíproco intercambio de confianza y amor, de aprendizaje y enseñanza entre profesor y alumno.

“Y el valor que tiene el vicio de leer es justamente que no tiene ninguna intención de sujetarse a fanatismos moralistas y que busca sobre todo el placer del conocimiento, el placer de saber, la lectura viciosa que muchos llaman el ‘hábito de leer’".

Juan Domingo Argüelles, escritor