ESPECIALMENTE PELIGROSO

“Ian” tocó tierra en Cayo Costa como un huracán de categoría 4, pero cerca de la categoría 5, en máximo nivel del peligro en la escala Saffir-Simpson.

La categoría 5 es la clasificación más grave para las tormentas con vientos máximos sostenidos de al menos 252 kilómetros por hora, pero se esperaba que “Ian” se debilite un poco después de llegar a tierra, según el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos.

Los meteorólogos dijeron que Ian provocará un fuerte oleaje impulsado por el viento, lluvias torrenciales que podrían causar inundaciones costeras de hasta 3.7 metros, junto con intensas tormentas eléctricas y posibles tornados. Las bandas exteriores de la tormenta ya estaban llevando fuertes vientos y lluvias a gran parte de la costa del Golfo en la mañana del miércoles.

Los datos de "Ian" al llegar Florida:

0 km/h
tenían sus vientos.
0 metros
de inundaciones dejará en algunas áreas.

Se trata de una poderosa tormenta que debe ser tratada como si un tornado se acercara a su casa. Van a ser uno o dos días desagradables".

MILLONES DE EVACUADOS

La zona en la que tocó tierra tiene kilómetros de playas de arena, decenas de hoteles y numerosos parques de casas móviles, uno de los lugares los favoritos de jubilados y veraneantes por igual.

A principios de semana, las autoridades instaron a millones de residentes a evacuar sus hogares, pero antes antes de que el huracán azotara la costa del Golfo de Florida avisaron que era demasiado tarde para que los que aún no habían salido lo hicieran con seguridad.

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personas recibieron orden de evacuar.

En Venice, una ciudad costera de casi 24 mil habitantes situada a medio camino entre Tampa y Fort Myers, la lluvia y el viento ya eran intensos antes del mediodía. Muchas calles estaban inundadas, y el constante vendaval doblaba las palmeras en ángulos de 45 grados y destrozaba las vallas publicitarias y las señales de tráfico.

Deanne Criswell, administradora de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias de Estados Unidos, dijo que una de las principales preocupaciones es la seguridad de la gran población de ancianos de Florida. Muchos tienen problemas de salud y movilidad o están en hospitales, residencias y otras instalaciones que son difíciles de evacuar.

LOS DAÑOS

Fotos: AFP

APAGONES, INUNDACIONES Y DAÑOS

Más de un millón de hogares y negocios se quedaron sin electricidad en Florida la tarde de este miércoles tras la llegada de “Ian”, de acuerdo con el sitio de monitoreo poweroutage.us.

El Gobernador Ron DeSantis advirtió ayer que los cortes de luz podrían durar varios días, debido a las complicaciones para reparar los daños durante el paso del huracán, por lo que urgió a los residentes prepararse para esta situación.

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clientes no tenían luz.

Las calles de Punta Gorda, en el sur del estado, por donde todavía caminaban algunos transeúntes al mediodía, se vaciaron repentinamente el miércoles por la tarde, mientras el cielo se tornaba grisáceo y los chubascos se intensificaban.

Fuertes vientos arrancaron las ramas de muchas palmeras en el centro, haciendo tambalearse incluso los postes eléctricos, cuando el ciclón todavía estaba a unos 40 kilómetros de la ciudad.

En Naples, en el suroeste de Florida, imágenes del canal MSNBC mostraban calles completamente inundadas y autos flotando en la corriente.

El aeropuerto de Tampa suspendió sus operaciones el martes por la tarde, antes de la llegada de “Ian”, mientras que el de Orlando hizo lo mismo a las 10:30 del miércoles.

Ojalá no fuera una previsión que está a punto de hacerse realidad. Esta es una tormenta de la que hablaremos durante muchos años, un acontecimiento histórico".

UNOS SE QUEDARON, OTROS NO

Pese al llamado de las autoridades a evacuar a principios de la semana, algunos, como Mark Feinman, un músico profesional de San Petersburgo, optaron por quedarse.

“Aquí no hay absolutamente nadie en las carreteras”, dijo Feinman, de 36 años, a primera hora del miércoles. “El cielo es de un gris extraño y ominoso, y puedes sentir las ráfagas de viento y la lluvia golpeando cada poco tiempo. Se puede sentir en el aire”.

Feinman aseguró que no se arrepiente de su decisión de quedarse. Siente que su casa está segura y, afortunadamente para él, la tormenta se desvió hacia el sur de las previsiones anteriores, que mostraban que iba a golpear directamente la zona de Tampa-San Petersburgo.

“Todavía esperamos que sea malo, pero he puesto planchas de madera y sacos de arena. Estamos abastecidos de suministros. Supongo que, nos guste o no, se está acercando”, agregó.

Fotos: AFP

Ken Wood, un proveedor de puentes en la zona costera de Dunedin, hizo caso a las órdenes de evacuación y manejó unos 250 kilómetros al noroeste, hasta Tallahassee, para pasar la tormenta.

“Era una evacuación obligatoria, así que pensé que lo mejor era asegurar todo y marcharme”, dijo Wood, de 56 años. Sin embargo, está preocupado por su barco de 5.5 metros, que dejó resguardado bajo el cobertizo para autos.

“Está atado y enganchado a mi camión. Puse siete sacos de tierra vegetal en él, con la esperanza de darle peso, pero quién sabe lo que le harán los vientos”.

CICLONES MÁS FUERTES POR CALENTAMIENTO

El cambio climático está haciendo que los huracanes sean más húmedos, ventosos e intensos.

También hay pruebas de que está provocando que las tormentas se desplacen más despacio, lo que significa que pueden verter más agua en un solo lugar, dicen los científicos.

“La rápida intensificación del huracán Ian podría ser otro ejemplo de cómo el calentamiento del planeta está cambiando los huracanes”, dijo Kait Parker, meteoróloga y científica del clima en weather.com de IBM.

“Las investigaciones muestran que estamos viendo esto con mucha más frecuencia que en décadas pasadas”.