Desde la Primavera Árabe hasta las protestas en Irán, pasando por los movimientos #Metoo o #Blacklivesmatter, Twitter se ha consolidado como una plataforma global para activistas y opositores políticos, que corren el riesgo de perder una importante herramienta de movilización si la red desaparece.

De acuerdo con Mahsa Alimardani, investigadora de la organización de defensa de la libertad de expresión Artículo 19, existen otras plataformas, pero Twitter “es claramente muy influyente a la hora de permitir que los medios y los líderes presten atención a lo que ocurre en el mundo”.

"(En Irán) es el único acceso real a las voces y a los acontecimientos, ante la ausencia de corresponsales extranjeros y de periodistas independientes que puedan informar sobre lo que ocurre".
Mahsa Alimardani
Investigadora de Artículo 19

En los últimos días se difundieron en Twitter imágenes de una protesta en China en la mayor fábrica de iPhone del mundo.

Y en el pasado, la red social sirvió para explicar la Primavera Árabe, el movimiento prodemocrático de Hong Kong o la guerra civil en Siria, mostrando a menudo la cruda realidad de la represión de los regímenes autoritarios.

Pese a no tener la misma cantidad de usuarios que otras redes sociales, Twitter es imprescindible para muchos medios, empresas y famosos que a veces sólo tienen este canal para comunicarse.

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millones de usuarios tenía Twitter a finales de junio.
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millones tenía Facebook a finales de junio.
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millones tenía TikTok a finales de junio.
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millones tenía Snapchat a finales de junio.

Twitter ha jugado un papel clave en la promoción de fenómenos sociales como #Metoo, para denunciar la violencia sexual, o #Blacklivesmatter, para denunciar la violencia policial contra los afroamericanos en Estados Unidos.

"Las características de Twitter permiten dar una identidad a los movimientos de protesta, crear un sentimiento común compartiendo memes y etiquetas".
Marcus Michaelsen
Investigador independiente especializado en activismo y vigilancia en línea

A decir de Michaelsen, con Twitter los activistas pueden llegar fácilmente a periodistas o líderes políticos, de forma más directa que en otras redes como Instagram.

"Twitter se ha consolidado como un lugar para informar de los acontecimientos. (...) Muchos tuiteros se han visto a sí mismos como 'periodistas ciudadanos' y se han encargado de informar sobre los hechos, normalmente con datos concretos y un flujo de vídeos e imágenes".
Nadia Idle y Alex Nunns
Autores del libro 'Tweets from Tahrir'

Sin embargo, desde su adquisición por parte del multimillonario Elon Musk, la red del pájaro azul se ha visto profundamente desestabilizada e incluso amenazada de desaparición, para disgusto de muchos usuarios que, en ocasiones, han tardado años en crear una audiencia.

"Es difícil describir el valor que ha adquirido Twitter en los últimos 10 años. (...) No hace falta decir que mientras Elon Musk lleva a Twitter a su propia destrucción, los únicos que deben alegrarse son las peores dictaduras y criminales de guerra del mundo".
Charles Lister
Miembro del grupo de reflexión Middle East Institute de Washington