Una ola de manifestaciones que comenzó como una protesta contra la vacunación obligatoria de los camioneros que cruzan la frontera entre Estados Unidos y Canadá se ha transformado en un grito de batalla contra las restricciones pandémicas en su conjunto y el liderazgo del Primer Ministro, Justin Trudeau.

Trudeau, quien se está aislando después de dar positivo por coronavirus la semana pasada, ha tratado de minimizar el alcance y la influencia de los manifestantes, llamándolos una “pequeña minoría marginal” y arremetiendo contra ellos por profanar los monumentos de guerra y portar símbolos nazis, difundir desinformación y robar comida a las personas sin hogar durante las protestas en Ottawa.

Durante la pandemia, repetidas encuestas han demostrado que la mayoría de los canadienses apoyan las medidas de salud pública para contener la pandemia, pero la cantidad de canadienses a los que les gustaría ver el fin de las restricciones ha aumentado en las últimas semanas, y las manifestaciones han aprovechado la fatiga pandémica en todo el mundo después de meses de confinamiento.

Más de dos tercios de los canadienses dijeron que tenían “muy poco en común” con la forma en que los manifestantes de Ottawa ven las cosas, mientras que el 32 por ciento dijo que tenían “mucho en común”, según una encuesta realizada la semana pasada por la firma Abacus Data.

La Policía y analistas dicen que las protestas, que han impulsado a miles de manifestantes en Ottawa, la ciudad de Quebec, Toronto, Edmonton y Vancouver, entre otros lugares, no tienen un solo líder, sino que abarcan una variedad de personas, muchas de ellas de la derecha política.

Una organizadora clave del “Convoy de la Libertad” que llegó a Ottawa la semana pasada es Tamara Lich, quien anteriormente fue secretaria del relativamente nuevo Partido Maverick, un grupo de centro derecha que se inició para promover la separación de las tres provincias de las praderas occidentales de Canadá del resto del país.

Lich, una exinstructora de acondicionamiento físico que cantó y tocó la guitarra en una banda de Alberta llamada Blind Monday, desempeñó un papel destacado en la organización de una campaña de GoFundMe que recaudó alrededor de 7.8 millones de dólares estadounidenses para la causa. Pero el servicio en línea ha entregado solo alrededor de 1 millón de dólares de eso. Después de consultar a la Policía, la empresa cerró la campaña y está devolviendo el resto del dinero a los donantes, citando “violencia y otras actividades ilegales” durante las manifestaciones.

Lich ha pedido al Gobierno federal que elimine las restricciones pandémicas en Canadá, como los mandatos de vacunas provinciales y las reglas que requieren máscaras. Pero Canadá tiene un sistema federal en el que los gobiernos provinciales tienen un poder constitucional considerable, incluso sobre las regulaciones de atención médica.

Nuestra partida se basará en que el Primer Mnistro haga lo correcto, poniendo fin a todos los mandatos y restricciones a nuestras libertades. Continuaremos nuestra protesta hasta que veamos un plan claro para su eliminación”.

Tamara Lich en una conferencia de prensa en Ottawa

Otro organizador principal del convoy de camiones es un grupo que se autodenomina Unidad de Canadá, que ha publicado un “memorando de entendimiento ” en el que pide a los senadores designados de Canadá y al Gobernador general de Canadá (el representante de la reina Isabel II en la monarquía constitucional de Canadá) que eliminen todas las restricciones relacionadas al Covid-19 y para permitir que todos los trabajadores no vacunados cuyo empleo fue terminado debido a los mandatos de vacunación recuperen sus trabajos.

Los miembros del Partido Popular de Canadá, de extrema derecha, también están bien representados entre los manifestantes en Ottawa. El partido no tiene escaños en el Parlamento federal. Su líder, Maxime Bernier, ha denunciado los mandatos de vacunación y ha criticado previamente la inmigración y el multiculturalismo.

Andrew McDougall, profesor asistente de ciencias políticas en la Universidad de Toronto, describió las protestas no como un movimiento nacional masivo sino como “la manifestación más extrema que hemos visto de frustración por las restricciones pandémicas”.

“En la medida en que el convoy es antivacunas y anticiencia, está al margen de la sociedad canadiense”.

Andrew McDougall, profesor asistente de ciencias políticas en la Universidad de Toronto